Veče NBA drafta 2014. godine Nikola Jokić je prespavao kod kuće u Somboru. Njegov stariji brat Nemanja nazvao ga je i probudio. “Draftovan si u NBA ligu, kako sad možeš da spavaš?”, upitao ga je Nemanja otvarajući bocu šampanjca.

Tada je to bila najveća noć Jokićeve karijere, noć o kojoj sanja svaki košarkaš. A on je sve prespavao. U njegovu odbranu, u trenutku kad su ga Denver Nuggetsi izabrali kao 41. pick, već je bilo oko pet ujutro, ali činjenica da nije čekao da se lično uveri da je izabran i gde će započeti NBA karijeru dovoljno govori o flegmatičnom karakteru ovog 213 cm visokog 25-godišnjaka.

U 5 godina do 10. mesta po broju tripl-dablova

Šest godina kasnije Jokić je legitimni NBA superstar. Amerikanci su ga uvrstili u ekipu “jednoroga”, igrača jedinstvene kombinacije veština. U njegovom slučaju radi se o centarskoj građi, pregledu igre vrhunskog plejmejkera i mekanoj ruci najboljih šutera.

U samo pet godina NBA karijere već je dogurao do 10. mesta na lestvici svih vremena s 41 tripl-dabl učinkom. U poslednje dve godine je izabran na All-star utakmicu, a lani je uvršten u najbolju petorku lige, što znači da je bio najbolji centar lige. Za očekivati je da će i ove sezone biti u jednoj od najbolje tri petorke.

U ovogodišnjem doigravanju igru je podigao na još viši nivo. U 13 utakmica je na proseku od 26,1 poena, šest više nego što je imao u regularnom delu ove i prošle sezone. Sinoć je LA Clippersima zabio 34 i odveo Denver do senzacionalne majstorice protiv verojatno najvećeg favorita ove NBA sezone.

nikola jokic statistika

“Možda zvuči čudno, ali mi na terenu uopšte ne razmišljamo koliko gubimo. Igramo i ludo se zabavljamo”, rekao je Jokić nakon što su Nuggetsi preokrenuli zaostatak od 19 poena u trećoj četvrtini i slavili 111:98 za izjednačenje u seriji na 3:3. I nije im prvi put. Ove su sezone već dvaput u play-offu nadoknadili 15 poena zaostatka u trećoj četvrtini i drugu seriju zaredom se vratili s minusa od 3:1 u seriji. Pobede li Clipperse, postaće prva ekipa u istoriji koja je preokrenula 3:1 dvaput u istom doigravanju.

Svaka utakmica mu je kao partija basketa u Srbiji

Ali izjava o zabavljanju samo je još jedan dokaz da od početka košarkaške karijere Jokić nije promenio pristup.

“Ja svaku utakmicu doživljavam kao partiju basketa kod kuće u Srbiji”, rekao je NBA novinarima pre nekoliko godina. Takav pristup može zvučati neozbiljno za nekoga ko je potpisao petogodišnji ugovor vredan 147,7 miliona dolara, ali kod njega pali.

Zaista, od početka karijere Jokić nije ni sam sebe previše ozbiljno doživljavao. U mladosti mu prva sportska ljubav nije bila košarka, nego konjičke trke, piše Index.

“Kada sam imao 12 ili 13 godina, otac me odveo na trke i svidele su mi se. Zaljubio sam se u konje i uživam biti uz njih, neverojatna su stvorenja”, rekao je Jokić u razgovoru za Bleacher Report pre nekoliko meseci.

Dream Catcher u Somboru, lovac na snove u Denveru

Kod kuće u Somboru ima nekoliko konja, a prvi i najdraži mu je Dream Catcher. Lovac na snove prikladno je ime jer Nikola danas u Americi živi “američki san”. Došao je kao potpuno nepoznat i nebitan tip, gledajući širu NBA sliku, a danas je jedan od najboljih na svetu.

Zbog viška kila koji ga je pratio sve do ovog leta, kad se stesao tokom pauze zbog pandemije koronavirusa, dugo nije ni izgledao kao ozbiljan košarkaš. Pre nekoliko godina postala je viralna fotografija s njegovog prvog pasoša, kad je imao 14 godina i izgledao kao dete kojeg zbog debljine maltretiraju u školi.

nikola jokic pasos

Dve godine nakon nastanka ove fotografije na Facebooku je pitao prijatelje hoće li neko s njim na basket. Nije dobio ni jedan odgovor niti lajk. I to dovoljno govori o tome kakva mu je bila perspektiva.

Just a friendly reminder that the best center in the NBA once asked “does anybody wanna play hoops” on Facebook.
(AND DIDN’T GET A SINGLE LIKE ON IT, BTW) pic.twitter.com/TN4CfSsAQE

— Igor Curkovic (@IgorCurkovic) January 11, 2019

No u srednjoj školi je izrastao do centarske visine koja mu je omogućila da se košarkom bavi i profesionalno. U dve godine od potpisa za Megu pretvorio se u igrača koji je izabran na NBA draftu. Bio je tek 41. pick jer je ipak dolazio iz malog evropskog kluba, a i dalje je imao problema s težinom koji su većinu klubova odbili od ideje da ga draftuju, uprkos vrlo intrigantnom potencijalu.

“Pre nego što sam izrastao, bio sam debeli plejmejker”, našalio se svojevremeno Jokić na svoj račun.

Jokić je već jedna od najboljih priča u NBA ligi, vreme je za novo poglavlje

Šale na račun te težine kružile su i dugo nakon dolaska u NBA. Čak i na početku ove sezone, u koju je došao vidljivo nespreman nakon nastupa za reprezentaciju Srbije na Svetskom prvenstvu u Kini, na kojem je bio još nespremniji.

No njegov pregled igre, košarkaška inteligencija i sve bolji spoljašnji šut bili su više nego dovoljni ne samo da se zadrži u NBA ligi, nego i da postane jedan od njenih najboljih igrača i svakako jedna od najneverojatnijih priča o uspehu.

A sad kao najbolji igrač Nuggetsa Jokić piše novu priču, novu bajku o uspehu. Ceo svet je očekivao spektakularnu bitku za Los Angeles u finalu Zapada, Lakerse protiv Clippersa. No, dok su Lakersi svoj deo posla protiv Houstona bez problema obavili, Clippersi su već dvaput propustili dokrajčiti Nuggetse i osigurati toliko iščekivani derbi. Pritisak na njima sad je ogroman.

A Jokić se zabavlja. I takav je najopasniji.

Zvezda jugoslovenske košarke danas skuplja flaše po kontejnerima

The post Sa debeljkom iz Sombora niko nije hteo na basket, a danas mu se divi čitava planeta appeared first on Luftika.

Original Article